¿Qué es el tratamiento ATM?

¿Qué es el tratamiento ATM?

Antes que nada, revisemos qué es la articulación temporomandibular.

Consideremos que en la cabeza existe un conjunto de estructuras que permite la relación anatómica y funcional entre el hueso temporal y la mandíbula; es decir, hablamos de una articulación que une la mandíbula con el lateral de la cabeza.

La ATM, o articulación temporomandibular, permite que la mandíbula pueda de realizar movimientos de ascenso y descenso (apertura y cierre), además de rotación, proyección lateral y una combinación de todos, gracias a la presencia de músculos y ligamentos asociados a las estructuras óseas y fibrosas que trabajan en sincronía.

Así que la ATM es vital en muchas de nuestras actividades, como hablar, masticar, tragar, gritar; sin embargo, cuando el disco articular no se encuentra en su posición correcta, esta articulación no funciona con normalidad y su disfunción afecta a los músculos ligados a ella, lo cual genera tensión, inflamación e incluso dolor.

Esta patología o disfunción cráneomandibular puede tener diversas causas:

  • Defecto en la alineación de los dientes
  • Bruxismo (comúnmente conocido como rechinar los dientes)
  • Traumatismo por el desplazamiento del disco articular
  • Estrés y tensión emocional
  • Contractura muscular
  • Tratamientos dentales mal realizados
  • Predisposición genética
  • Asimetría en la estructura craneal

En ocasiones, algunas personas con disfunción temporomandibular no presentan ningún síntoma, pero a continuación veremos los signos que pueden delatar que existe esta disfunción:

  • Desgaste en los dientes
  • Dolor de cabeza (cefalea)
  • Dolor mandibular (sobre todo al despertar)
  • Dolor en la musculatura facial
  • Mareos
  • Tensión muscular en la zona y en hombros
  • Chasquidos al abrir la boca
  • Calambres al abrir y cerrar la boca

De acuerdo con investigaciones recientes, las afecciones de la articulación temporomandibular (ATM) se están convirtiendo en un problema de salud pública a nivel global, ya que afecta a más del 50% de la población mundial, sin importar sexo, y aunque es más frecuentes en adultos, en los últimos años la incidencia ha ido en aumento y es cada vez más común entre niños y adolescentes.

Para atender el síndrome de la articulación temporomandibular se requiere de estudios clínicos (radiografías, análisis sanguíneo, resonancia magnética, tomografías, ultrasonido) del estado mandibular, craneal y cervical de la persona, revisión de su higiene postural y su salud dental.

El tratamiento necesita la colaboración de varios especialistas: odontólogo, psicólogo, otorrino, neurólogo y fisioterapeuta; además del uso de ciertos fármacos (antiinflamatorios, relajantes musculares) y férulas debidamente autorizados y la práctica de técnicas psicológicas de relajación, es recomendable la terapia física adecuada.

La fisioterapia ATM es un tratamiento manual que debe ser practicado exclusivamente por profesionales expertos y certificados.

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